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Cómo evitar incendios eléctricos en el hogar y la oficina

Los incendios eléctricos en general se producen por sobre calentamiento. ¿Cómo evitarlo?



Generalmente cuando compramos un artículo electrodoméstico, (televisor, refrigerador, lavadora, secadora, etcétera), estamos agregando un consumo adicional al diseño original de nuestro circuito eléctrico, lo cual puede generar un sobre consumo (sobrecarga) que puede redundar en un peligro de incendio producto del recalentamiento de los conductores (cables eléctricos).

Para no exponerse a esta situación es recomendable, antes de instalar un artefacto, asegurarse que nuestra instalación tiene la capacidad necesaria para absorber este nuevo elemento.


¿Cómo calcular el consumo del hogar?

Para calcular en forma eficiente el consumo eléctrico del hogar, hay que sumar los consumos individuales de los artefactos a los que estoy sometiendo el circuito (potencia en Watts) y dividirlos por el voltaje. Esto dará como resultado la corriente que se está consumiendo y a la cual está sometido el circuito.

Por ejemplo:
El televisor tiene un consumo de 50 watts, la lavadora consume 800 watts, el microondas 1.200 watts, una secadora 1.800 watts, más 10 lámparas de 100 watts cada una que equivalen a 1.000 watts. (Estos datos de consumo surgen de los catálogos o en las placas de los artefactos).

La suma anterior (50 + 800 + 1.200 + 1.800 + 1.000) da un consumo total de 4.850 watts, lo que dividido por el voltaje de la casa (220 voltios) da un consumo de 22 Amperes.

Si UD tiene un automático en su casa de 15 Amperes y una línea (cable) de 1,5 mm, está sobrepasado en un 50% del consumo para lo cual está diseñado el circuito, por lo tanto esta en un eminente riesgo de incendio.


¿Porque se producen los incendios de tipo eléctrico?

Básicamente se producen por sobre-calentamiento: Por ejemplo, tengo un cable que está capacitado para un consumo de 15 amperes y lo someto a un sobre-consumo de 25 amperes. Esto va a generar un recalentamiento del cable el que puede estar expuesto a una superficie combustible (madera, aislamiento) y producirse un incendio.

En otras oportunidades los cables están a merced de roedores que quitan su aislamiento o a "idóneos" que efectúan algún trabajo de carpintería o reparación de techado y los enganchan o dañan.

Otra forma de producir un incendio eléctrico es por conexiones defectuosas sin el aislamiento adecuado o sin cajas de conexión.
Si los cables están en el entre-techo no vamos a poder detectar inmediatamente un incendio, lamentablemente solo nos percataremos del peligro cuando veamos las llamas y ya será tarde.


¿Que hacer?

Las soluciones podrían ser:

a) Cambiar el cableado por otro conductor de la sección adecuada a las necesidades de la casa. Sería un error cambiar exclusivamente la llave térmica por una de mayor capacidad (ejemplo de 25 amperes), ya que su problema sigue estando presente en los conductores de menor capacidad.

b) La solución ideal es independizar los circuitos eléctricos del hogar, por ejemplo: Un circuito especialmente dedicado a la cocina y lavadero. Un segundo circuito para enchufes. Un tercer circuito solo para la iluminación, y no está demás un cuarto circuito para accesorios delicados como una computadora.


¿Es caro instalar circuitos independientes?

Definitivamente NO. Si UD, calcula el valor de su vivienda, sus artefactos y principalmente algo invaluable como la vida de su familia, es una obligación incurrir en esta inversión.


¿Quienes están más expuestos?

Generalmente las casas de antigüedad superior a 20 años, las cuales contaban con un solo circuito eléctrico, pues en ese tiempo las necesidades y los artefactos disponibles eran mínimos.


¿Cuanto duran los cables eléctricos?

Los cables están diseñados para durar muchos años si son instalados en forma correcta. El problema radica cuando sobrepasamos el consumo para lo cual fue diseñado, o utilizamos cables que son para cañerías a la intemperie. Hay que tener en cuenta que existe un cable adecuado para cada condición de instalación.


Recomendaciones:

Para prevenir accidentes debido a instalaciones/ conexiones defectuosas se recomienda:

- Realizar una inspección preventiva a la Red eléctrica del hogar.
- Realizar un cálculo para verificar el consumo adecuado de electricidad.
- Instalar circuitos paralelos para aparatos de alto consumo (Aire acondicionado, Calefacción, Lavarropas, Lavavajillas, etc.)
- Indispensable instalar una conexión a tierra con barra "Copper" para todo el circuito.

- Considere instalar de un disyuntor diferencial a tierra, sobre todo si existen niños.

 

Material enviado por Luis Fernando Sánchez Cadavid, ejecutivo colombiano de seguridad. ¡Gracias!

 


Artículo publicado en http://www.forodeseguridad.com/artic/prevenc/3078.htm

 

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